10月7日  カイロ → メンフィス → サッカラ → カイロ

【横たわる巨大な王の像】
翌日はメンフィスへ向かった。かつて、古王国時代の都でもあった場所。今は何も無い。プタハ神殿跡で発見された巨大なラムセス2世像が建物の中に横たわっていた。中に入ると、足の部分が無いにも関わらず、他の部分はほぼ完璧な状態の像があった。1階部分では簡単な仕切りがあるだけで、ホントに側まで寄れた。表面は滑らかな感じに見えた。余りにも大きくて全体の感じが掴めないので、2階部分に上がり、そこから眺めた。うん、ここからの方が、全体も見れるし、顔の表情も見ることが出来た。建物の中を1周し、全ての角度から眺めた後、外に出た。
外には有名なアラバスター製のスフィンクスがあった。ギザのスフィンクスに比べると遙かに小さいけれども、こちらは大層端正な顔つきをしていた。

横たわるラムセス2世像 頭部のアップ アラバスター製のスフィンクス
横たわるラムセス2世像 頭部のアップ アラバスター製のスフィンクス

バスに乗り込む時に、現地ガイドのバビさんがナツメヤシ(ビーツ)の生の実を買ってくれて、みんなに配っていた。とても甘い。駐車場のそばに木があって、それを収穫している人から直接買ってくれたのだ。なかなか、こう言う風に気を利かせてくれることは少ないので感謝。彼は実家がお金持ちだし、そういう面ではケチケチせずに自腹を切ってくれるタイプみたいだ。

【階段ピラミッドでの出来事】
次は階段ピラミッドで有名なサッカラへ。柱廊のあるピラミッド・コンプレックスを抜けてジゼル王の階段ピラミッドと対面。6段からなるこの階段上のピラミッドが、エジプトのピラミッドの始まりなのだ。このピラミッドが造られていなかったら、その後のピラミッドの登場はあり得ない。ここでは、沢山のロバ引きと馬引きがいた。ロバの面懸(おもがい)には日本の旅行会社のバッジが沢山付けられていた。これを着けているから安心価格なのだと言いたいのだろう。値段を聞いて貰うと、乗って歩くのか、それともまたいで写真だけなのかと聞かれたので、単なる写真用と話してもらう。いくらしたかは記憶が無いけれど、まぁ、これも記念だし、私はロバには乗ったことが無かったので、思い出として…。
私がロバから降りると、少し離れたところで同じツアーの人が馬に乗っていたが、どうやら様子がおかしい。騒ぐその人を乗せて馬はどんどん引いていってしまわれていた。どうやら、勝手に遠くまで歩いて望外な料金を要求するという質の悪い人間に捕まったらしい。添乗員のEさんとバビさんが慌ててそちらに走っていき、ともかく下ろしてもらい、災難を逃れた。

階段ピラミッドの前でロバに乗る カーペットを織る子供たち
階段ピラミッドの前でロバに乗る カーペットを織る子供達

カイロへ戻る途中で、カーペット・スクールに寄った。地元の子供たちがカーペットを織っているのである。ここで多少のお金を稼ぎ学校に行くために使うとか?との説明。色々と見て回るうちに気に入ったのがあった。キャメル(ラクダの毛)ので玄関マットにちょうどいい大きさ。折り畳んでスーツケースに入れて持ち帰ることも出来るので、買ってきた。それは7年以上経った今でも使っている。

モスクの中
モスクの中のシャンデリア

【モスクの中】
カイロ
に戻って、モハメド・アリ・モスクへ。私のイメージとしては、"端正な"という言葉が似合う感じのモスクだ。中は土足厳禁なので、靴を脱いで入る。モスクの中は絨毯が敷き詰められている。内装は緑と金が目立つ。天井を見ると、大きなシャンデリアが・・・。なんでも、オベリスクと交換で、時計と、このシャンデリアを受け取ったそうだ。当時としては欲しかったのだろうけれど、私からすると、なんてバカな交換をしたのだろうかと思う。そのオベリスクは、今現在もパリのコンコルド広場に立っている。中庭に出ると井戸があった。中を覗いたけれども暗くてよく見えない。この水を汲み、手足を清めてお祈りをしたそうだ。

【ナイルクルージング】
夜は、ナイル川のクルージング。一応、ドレスアップ?して出かけた。暑い国なので、着替えが増えても荷物にならないから楽だ。食事をしながら、ベリーダンスを見る。ちょっと・・・というよりも、かなり肉付きのいいダンサーだった。ああいう体型を見るとホッとする(笑)外国では、そこそこに肉付きのある女性の方が肉感的でいいのかもしれない。女性独自の柔らかさは男性にはないものだし。かといって、太っている方がいいとは言えないのだけれど〜。ダンサーと目を合わすと、そのうち絶対にダンスに誘われると思っていたので、なるべく目を合せないようにしていた。私は、そういうところに引っ張り出されるのが大の苦手なのだ。案の定、何人かが引っ張り出されて一緒に踊っていた。私はうまく逃れて良かったこと。ベリーダンスの後は、トルコ風の男性のダンスだった。スカートみたいな衣装を付けて、クルクルと回るので、それが翻って大層キレイだった。

ベリーダンス トルコ風ダンス? カイロ夜景
ベリーダンス トルコ風のダンス? カイロ夜景

ショータイムが終わったので、デッキに出てみた。カイロ市内の明かりがキレイだった。

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